外观专利有什么作用?--0670知识产权

2017-09-25 10:50:00    0670知识产权    34    原创

对于一些企业外观专利侵权投诉的请求,在处理这类投诉的时候,被投诉人往往也能拿出外观专利证书。遇到这种情况,除非投诉人有外观专利权评价报告,否则在展会上就很难进一步处理,投诉人因此抱怨外观专利没什么用。那外观专利真的没有什么用吗?其实并不尽然,我也曾经见过某家企业因为外观专利遭遇诉讼导致生意处处受阻的情况。我想,不同的人不同的经历和不同的角度,自然对外观专利的作用也有不同的认识,外观专利有什么作用?郑州专利申请公司的专利顾问从一个知识产权从业人士的角度谈下自己的看法。

  一、宣传作用

  当我们打开淘宝网店,往往会看到有的产品宣传图片上用很醒目的文字标注产品已获得国家专利,甚至有的会直接附上产品专利证书的扫描件。还有的客户会在产品宣传册上,附上专利的介绍,乃至在宣传册里的每款产品下方都会附上专利信息。当一个产品或产品包装上标注了国家专利号,在消费者的角度来看,往往会认为该产品更具有技术含量,也更正规。以上种种,其实都是某种程度上用国家专利证书为自己产品宣传,所以外观专利有一定的宣传作用。

  二、保护作用

  外观专利的保护作用是大部分企业申请专利的主要目的,具体的保护作用,我认为还可以再细分为三个方面。

  1、威慑作用

  申请专利有一定的威慑作用,产品申请专利后,多数同行或竞争对手在仿冒的时候多少会有侵权方面的顾虑。申请专利虽不能排除产品被仿冒的可能性,但竞争对手往往会选择在原产品基础上做一些改变而不是照抄(当然,即使改动了也依然有侵权可能),来规避可能的侵权纠纷。

  2、确权作用

  申请专利有确权的作用,可以确立产品技术的专有权,我们常说口说无凭,国家专利证书即是最有力的法律凭证。即使不想追究他人责任,至少也不能让把柄握于自己的竞争对手。

  3、维权作用

  许多人申请外观专利的主要目的都是为了将来的维权需要,但等到真的打算维权的时候才发现光凭专利证书,淘宝不处理,法院不受理。这也是外观专利无用论的主要原因。外观专利维权相对繁琐,主要原因是我国的外观专利还是形式审查制,知识产权局一般不做新颖性的审查,相似乃至相同的外观专利,都可能获得授权。因此在提出维权请求的时候,法院和淘宝都会要求提供由知识产权局另出具的专利权评价报告,报告中对该专利做实质性的新颖性检索,评价报告中说明符合专利权条件的,我们通常称之为正面报告,正面报告结合对应的专利证书即可进行维权。相反,如果在报告中列明已有在先的相似专利,我们称之为负面报告,而这类报告是没有维权作用的。因此我们可以打一个比喻,专利证书是一把枪,这把枪只有一定的威慑作用,但只有配合子弹(评价报告)才能起到杀伤作用,正面评价报告好比是真的子弹,负面的报告则是臭弹,没有实际的杀伤作用。但无论如何,首先必须要有枪才可以射出子弹。所以,外观专利维权虽然多了一个前置程序,但不可否认的是没有专利权,就无从维护自己的相应权利。

  以上是笔者认为外观专利的主要作用,除此之外,外观专利对于项目申报、商标案件等支撑作用虽有限,但仍有一定价值。另外,各地政府对于专利各有不同的奖励政策,以一家地处广州市番禺区的企业为例,首次申请专利的情况下,即使只是一项外观专利,也可以申报番禺区的5000元的专利灭零补贴,并分别申请市区的专利奖励。所以,考虑到外观专利较低的申报成本,建议企业不妨把眼光放长远一些,将自己的原创设计都保护起来,毕竟,重视知识产权、保护知识产权是将来的发展趋势。

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